Zoo Erfurt und Schloss Friedenstein machen gemeinsame Sache

Erfurt und Gotha haben sehr viele Dinge gemeinsam. In diesem Jahr beschäftigen sich beide Städte mit dem Thema Elefanten, teilte die Stiftung Schloss Friedenstein mit.

Gotha/Erfurt. Im Thüringer Zoopark Erfurt stehe mit dem Bau der neuen Elefantenanlage das bislang größte Bauprojekt in der Geschichte des Zoos an. Der erste Spatenstich soll im Herbst 2011 offiziell gefeiert werden, informierte Katharina Schendel, Pressesprecherin des Zoos.

Auf der zukünftigen, 15.000 Quadratmeter großen Dornbuschsavanne werde den Elefanten sehr viel Bewegungsraum und Abwechslung geboten. Zu den drei Elefantenkühen Safari, Csami und Seronga soll sich dann auch ein Elefantenbulle gesellen und für Nachwuchs sorgen.

Doch auch Gotha ist in diesem Jahr eine Elefantenstadt. Vom 15. Mai bis 23. Oktober 2011 ist hier die Ausstellung "Elefantastisch! - Gotha ganz groß" im Schloss Friedenstein zu sehen. Elefantastische Wunder der Natur und der handwerklichen Kunstfertigkeit werden gezeigt – aus besonderem Grund, wie Marco Karthe von der Stiftung Schloss Friedenstein erläutert: "Nachdem Friedrich I. von Sachsen-Gotha-Altenburg 1678 Träger des Königlich-Dänischen-Elefantenordens geworden war, breitete sich eine regelrechte Elefantomanie am Hofe aus. Ein Elefant wurde in das herzogliche Wappen aufgenommen und für die Herzogliche Kunstkammer wurden in den folgenden Jahrhunderten immer wieder Kostbarkeiten in Elefantenform gekauft: aus Gold, Silber oder Bernstein, Elefanten auf Kupferstichen, chinesische Glückselefanten. Von den Kunstwerken aus Elfenbein gar nicht zu reden."

Nach Hannibals Elefantenzug über die Alpen gerieten der Elefant und seine Gestalt wieder in Vergessenheit. Auf vielen Zeichnungen bis zur Neuzeit finden sich Elefanten mit recht eigentümlicher Anatomie. Dies änderte sich erst mit den indischen oder afrikanischen Riesen, die als Kuriositäten in Europa herumgeführt wurden. Als "Miss Baba", Elefantenkuh einer Wandermenagerie, 1857 in Thüringen starb, kam das Skelett nach Jena und die Haut nach Gotha, wo man sie zu einem Elefanten formte, der mit der Natur wenig gemein hat. "Heute gehören Haut und Knochen des Tieres zu den Sammlungen des Museums der Natur in Gotha und werden in der Ausstellung präsentiert", so Marco Karthe.

Wegen der Elefanten-Themen vereinbarten der Thüringer Zoopark Erfurt und die Stiftung Schloss Friedenstein Gotha unter anderem eine Rabattaktion. Bei Vorlage der Eintrittskarte der jeweils anderen Einrichtung werde ein ermäßigter Tageseintrittspreis gewährt. Außerdem seien gemeinsame Aktionen geplant.

"So wird sich der Thüringer Zoopark Erfurt beim großen Kinderfest auf Schloss Friedenstein am 1. Juni von 9 bis 13 Uhr präsentieren, und die Besucher der Sonderausstellung können ein Modell der neuen Elefantenanlage bewundern", kündigt Marco Karthe an.